Urban Tree Connection’s Neighborhood Foods

Urban Tree Connection’s Neighborhood Foods

Un observador casual podría registrar las exuberantes parcelas de vegetación que salpican el barrio de Haddington en el Oeste de Filadelfia como un simple programa de jardinería comunitaria. En realidad, son los pilares de un esfuerzo sumamente exitoso que tiene más ramas que una planta de tomate en medio del verano.

Los jardines son uno de los signos palpables de que las personas se preocupan por su comunidad y están trabajando juntas para hacer de ella un lugar seguro, saludable y viable para sus familias. Dos grupos, Neighborhood Foods (Alimentos del Barrio) y su organización matriz, Urban Tree Connection (Conexión Árbol Urbano), se formaron para atender la persistente demanda de una comunidad de bajos ingresos para revitalizar lotes abandonados y reutilizarlos como jardines de producción de alimentos. Además, buscaron encontrar una manera éticamente responsable y económicamente viable de ayudar a la comunidad a tener acceso a alimentos frescos, sanos y asequibles. Como parte del proceso, querían crear empleos locales decentes y oportunidades de capacitación.

Lisa, una abuela que creció en el barrio, dijo que el lugar seguro y feliz de su infancia cayó en decadencia cuando los traficantes de drogas y otros personajes desagradables lo invadieron. Hace diez años, Lisa se unió a un pequeño grupo de residentes que trabajaban para recuperar la comunidad para la honesta gente trabajadora que en ella tenía su hogar. “Estamos trayendo la infancia de regreso a este barrio”, dijo.

Con tenacidad y persistencia, Urban Tree Connection transformó un lote tras otro en jardines productivos, rebosantes de coles rizadas, pimientos, pepinos y tomates. La joya de la corona es una granja de 1.2 hectáreas rodeada por 60 casas. Los jóvenes son empleados en trabajar la tierra y cosechar la recompensa. Los residentes pueden comprar los productos orgánicos en un mercado semanal subsidiado a la entrada de la granja. Neighborhood Foods vende el resto a mercados de agricultores y restaurantes de gama alta.

El barrio es un desierto alimentario documentado, sin acceso a tiendas que vendan productos frescos. La gente depende de alimentos procesados ​​y como resultado hay una alta tasa de obesidad, diabetes e hipertensión. Pero los alimentos frescos tienen un efecto medible sobre la salud, y cultivar y preparar los productos también ha llevado a la comunidad a unirse en un grupo fuerte y lleno de energía. “Otra vez hay camaradería y cercanía en el barrio, y eso es algo maravilloso de la cooperativa”, dijo Lisa.

Y, ¿quién se imaginaba que las verduras frescas pueden poner en marcha la conversación intergeneracional? Al presentar a sus hijos y nietos los alimentos de su juventud, los residentes mayores tienen también la gran oportunidad de compartir historias familiares y conocimientos agrícolas.

La Campaña Católica para el Desarrollo Humano ha apoyado el trabajo de creación de comunidad de Urban Tree Connection y su nuevo emprendimiento, la cooperativa Neighborhood Foods.

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