United Workers Association

United Workers Association

La United Workers Association (Asociación de Trabajadores Unidos), integrada por trabajadores de bajos salarios, se organiza para promover los derechos humanos y el desarrollo justo en la ciudad de Baltimore. En 2012, sus miembros iniciaron una campaña contra la instalación de lo que sería la mayor incineradora de basura de la nación, situada a kilómetro y medio de una escuela secundaria en Curtis Bay. La incineradora quemaría más de 4,000 toneladas de basura al día en una comunidad de bajos ingresos, que figura entre los diez principales códigos postales con la más alta cantidad de emisiones contaminantes de aire tóxico. Los esfuerzos organizativos de United Workers para promover la sensibilización de la comunidad y obtener el apoyo de diversas empresas, sistemas escolares y agencias gubernamentales llevaron al aplazamiento del proyecto. Los miembros siguen adoptando acciones en la campaña contra la incineradora para disminuir la contaminación del aire y proteger la salud pública.

La lucha de United Workers por políticas en materia de energía y residuos a favor de comunidades saludables y sostenibles ha conducido a otros esfuerzos ambientales. La organización espera atraer empresas Cero Desechos, que reutilicen materiales de desecho para crear más empleos verdes en Baltimore. Una posible empresa es una fábrica de papel reciclado que crearía más de 120 empleos con salarios justos y su propia guardería. Otras dos posibles empresas trabajan para desmontar material desechado, como colchones o residuos electrónicos, y revender piezas, minimizando de hecho el flujo de residuos. United Workers está en diálogo con el Departamento de Planificación y la Corporación de Desarrollo de Baltimore sobre un terreno baldío destinado a zona industrial que serviría para estos proyectos.

Otra iniciativa ambiental que United Workers espera realizar es una granja de paneles solares en que las comunidades puedan ser propietarias de la tierra y de los paneles solares colectivamente. United Workers está en conversaciones con el Departamento de Energía de la ciudad para ver si los paneles solares pueden instalarse en comunidades de bajos ingresos, cuyos residentes podrían obtener ya sea un dividendo al final del año o sufragar los costos de las facturas de electricidad.

Todd Cherkis, el organizador principal, se refiere a United Workers como una organización de desarrollo de liderazgo. El programa básico de United Workers se centra en sensibilización de la pobreza, derechos humanos, economía y dinámica del poder. Esto se refuerza con estudios de la Biblia, en que los miembros reflexionan sobre los textos bíblicos y cómo los fieles están llamados a atender las necesidades de los pobres y vulnerables para avanzar hacia una sociedad justa. Recientemente United Workers condujo un grupo de estudio sobre la encíclica Laudato Si’ del papa Francisco.

Según Todd Cherkis, United Workers valora su larga relación con la CCHD, señalando: “Realmente apreciamos la visión y paciencia a largo plazo de la CCHD que nos permite centrarnos en el desarrollo de liderazgo. El cambio social lleva tiempo. La CCHD deposita su fe en lo que estamos haciendo y eso nos alienta a nosotros y a nuestros miembros a seguir construyendo.”

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