Educación de adultos

Enfoque: seguridad laboral y económica

 

Objetivo

Entender, en términos financieros, qué quiere decir la expresión “el umbral de la pobreza” y desarrollar una concientización de lo que constituye un salario digno en EE. UU.

Introducción

Nadie puede predecir el futuro. Y, sin embargo, aunque la mayoría de nosotros tenemos una cierta idea de lo que puede ocurrir al día siguiente, para las personas que viven en situación de pobreza, “mañana” es un lugar que produce inseguridad y temor. Para muchas personas pobres en nuestro país, hasta los más pequeños cambios económicos de hoy pueden desencadenar fácilmente consecuencias aún peores, que los hunden más y más en el hambre y la pobreza. Incluso para los “trabajadores pobres”, la seguridad financiera o, lo que es lo mismo, tener los medios para llevar una vida estable y plena para ellos y sus familias es una idea muy frágil.

Comida, techo, ropa, atención médica, transporte… son tan sólo algunas de las principales necesidades básicas de la vida moderna en EE. UU. Cada año, el gobierno federal calcula el monto mínimo de dinero necesario para que las familias puedan costearse estas y otras necesidades básicas. El cálculo resultante es lo que se conoce generalmente como “umbral de la pobreza”. Para el año 2016, el gobierno ha establecido los niveles de pobreza de la siguiente manera:

Miembros
en la familia
48 contiguo Estados & DC Alaska Hawaii
1 $11,880 $14,840 $13,670
2 $16,020 $20,020 $18,430
3 $20,160 $25,200 $23,190
4 $24,300 $30,380 $27,950
5 $28,440 $35,560 $32,710
6 $32,580 $40,740 $37,470
7 $36,730 $45,920 $42,430
8 $40,890 $51,120 $47,010
Por cada persona más, agregue: $4,160 $5,200 $4,780

Fuente: U.S. Census  Bureau, Poverty Thresholds for 2016 by Size of Family and Number of Related Children Under 18 Years  (“Los umbrales de pobreza para el año 2011 por tamaño de familia y número de niños emparentados menores de 18 años”), Oficina del Censo de EE. UU.

Las cifras anteriores se basan en los cálculos del gobierno sobre el monto de dinero que necesitan las familias para alimentarse y adquirir algunos bienes y servicios básicos, como la atención médica y la vivienda. Y, sin embargo, muchas personas en Estados Unidos creen que, si bien estos cálculos son útiles para establecer los requisitos para los programas gubernamentales de asistencia, los ingresos establecidos en el “umbral de pobreza” no son suficientes para ayudar a las familias a sobrevivir.

Actividades

Actividad 1: “Es difícil vivir en el umbral de la pobreza”


¿Es el umbral de la pobreza una medida realista? Las familias cuyos ingresos están en el umbral de la pobreza, ¿pueden tener suficiente dinero para satisfacer las necesidades básicas de la vida actual en EE. UU.? ¿Puede una persona tener un empleo estable, trabajar a tiempo completo y aún así encontrarse viviendo por debajo del umbral de la pobreza?

Haga que su grupo siga estos pasos para entender mejor los aspectos económicos y personales de la pobreza:

1. Determine cuánto es el salario mínimo actual en EE. UU: es decir, el monto en dólares por hora de trabajo. Luego, calcule cuánto el ingreso anual de un trabajador que gana ese monto por hora, tomando como base una semana de 40 horas laborables y 52 semanas al año.

Un trabajador a tiempo completo, que gana un salario mínimo de $7,25 y trabaja 2080 horas al año, ganaría $15.080.

2. Consulte las pautas federales de la pobreza y encuentre el nivel de ingresos necesario para que se considere a una familia de tres personas “por encima del umbral de la pobreza”.

Para una familia de tres personas, el umbral de la pobreza se fija en $17.916.

3. Compare los ingresos anuales de una persona que trabaja a tiempo completo con un salario mínimo y el umbral de pobreza para una familia de tres miembros. Tenga en cuenta la discrepancia. Ahora, utilizando la cifra del salario mínimo, determine la cantidad total de horas que la familia debe trabajar para vivir por encima del umbral de la pobreza. Considere lo siguiente: ¿hay sólo un miembro de esa familia en condiciones de trabajar? ¿Se trata de una familia monoparental? En caso afirmativo, ¿exige ello que una persona trabaje en más de un empleo para evitar vivir en o por debajo del umbral de la pobreza?

4. Tomando el cálculo del umbral de la pobreza para una familia de tres personas, estudie si ese nivel de ingresos puede satisfacer todas sus necesidades básicas. Determine el salario mínimo mensual ($1.256) y, luego, calcule el monto que gastaría una familia de tres personas cada mes para:

Alimentos:
Comidas fuera de casa:
Ropa:
Renta o hipoteca:
Servicios públicos:
Atención médica:
Transporte:
Cuidado de niños:
Seguros y ahorro:
Entretenimiento:

Alimentos (comiendo en casa): $200
Comidas fuera de casa: $73
Ropa: $62
Alojamiento: $423
Servicios públicos: $189
Atención médica: $131
Transporte: $213
Seguros y ahorro: $35
Entretenimiento: $77

Fuente: Consumer Expenditure Survey (“Encuesta de gastos del consumidor”), 2012, basada en un hogar con ingresos anuales entre $10.000 y $14.999

6. Siga ajustando las cifras hasta alcanzar el límite del presupuesto mensual. ¿Tiene dificultad para llegar a fin de mes? Imagínese cómo se siente una familia que vive en situación de pobreza.

Actividad 2: “Mitos, realidades y acción contra la pobreza en EE. UU.”

El sitio web de Pobreza USA contiene una serie de recursos que pueden ayudar a separar los datos estadísticos de los mitos sobre la pobreza hoy en día en EE. UU. y así contribuir a enfatizar la necesidad de una acción personal y de servicio a esta importante causa.

A continuación, dirija a su grupo al Cuestionario sobre la pobreza, que también se encuentra en www.pobrezausa.org. Aquí, los miembros del grupo pueden completar un cuestionario auto-dirigido de tipo “verdadero-falso”, que los ayudará a ponerse al día sobre las estadísticas actuales de la pobreza en EE. UU.

Tanto el documental estadísticas de la pobreza como el Cuestionario sobre la pobreza se pueden utilizar como puntos de partida para las discusiones de grupo sobre los datos estadísticos y los mitos que rodean hoy en día a los problemas de la pobreza en EE. UU.

Actividad 3: Juego de baraja de cartas

Voluntarios de la audiencia y tres mazos de naipes ayudan a identificar algunas de las causas de la pobreza. Leer mas (PDF).

Actividad 4: “Dé un paso” 


Pida a los participantes que den un paso adelante o atrás como respuesta a una serie de preguntas, con el fin de ilustrar el “campo de juego desigual” que beneficia a unos, pero hace que sea muy probable que otros se queden atrás. Leer mas (PDF).


Cómo participar

Cada uno de nosotros tiene el poder necesario para ayudar a los demás a encontrar la manera de salir de la pobreza. A continuación, mostramos algunas opciones que puede sugerir a los miembros de su grupo para que elijan cómo participar en la comunidad:

Done tiempo, talento, dinero u otros recursos a una organización que ayude a las personas pobres a convertirse en miembros independientes y exitosos de la sociedad y que aborde las causas subyacentes que impiden a muchos salir del círculo vicioso de la pobreza, tales como el racismo, la falta de acceso a una educación de calidad, el cuidado de la salud, el cuidado infantil, etc.

  • Utilice la información reunida durante las actividades del grupo para escribir al director de un periódico local una carta sobre el “estado olvidado de la pobreza” en nuestro país, o pida a un periodista local que cubra la situación de pobreza en su comunidad y qué se está haciendo para aliviarla.
  • Colabore con una organización financiada por la CCHD cerca de usted.
  • Ofrézcase como mentor de alguien que esté luchando por salir de la pobreza.
  • Invite a su parroquia o escuela a participar en el Concurso Juvenil de Multimedia de este año para jóvenes de los grados 7-12.
  • Hágase miembro de un proyecto comunitario de auto-ayuda y trabaje con personas de bajos ingresos para ayudarlas a romper el círculo vicioso de la pobreza.

Visite www.pobrezausa.org y consulte otras maneras de participar.

 

Aprender más

Visite también www.pobrezausa.org para ver los recursos de los grados 6-12.

Historias de esperanza: lea en línea sobre los proyectos financiados por la Campaña Católica para el Desarrollo Humano (CCHD) que ayudan a las comunidades a liberarse del círculo vicioso de la pobreza, no sólo por un día, sino para toda la vida. Lea las historias. 

Estadísticas sobre la pobreza: una colección de datos y estadísticas sobre el estado de pobreza en Estados Unidos, que ilumina su comprensión e incluye las 10 tasas principales en cuanto a la situación de pobreza en ciudades, condados y estados de nuestro país. Conozca los datos.

Recursos adicionales

Para explorar la enseñanza social sobre la dignidad de la persona humana.

Videos

Entreteniendo ángeles: la historia de Dorothy Day es una convincente dramatización de los años de juventud de Dorothy Day, fundadora del Catholic Worker, como una joven periodista cuyos extremos sufrimientos por un amor fallido la llevan a reflexionar sobre su vida y, al hacerlo, descubre a Dios. Tiempo después, conoce a Peter Maurin y, durante la Gran Depresión, pone en práctica sus ideas de justicia social. (1996)

Romero es la impactante dramatización de los últimos tres años en la vida del Arzobispo Óscar Romero, de San Salvador, cuya condena a los abusos contra los derechos humanos lo llevó a su asignación en 1980. (1989)

Para obtener más información sobre la lucha contra la pobreza en el mundo, visite Catholics Confront Global Poverty, una iniciativa conjunta de la USCCB y Catholic Relief Services (la agencia oficial de la comunidad católica de los Estados Unidos para ayuda humanitaria internacional).