People Engaged in Active Community Efforts (PEACE)

People Engaged in Active Community Efforts (PEACE)

Delincuencia juvenil, robo de salarios, desempleo… Palm Beach (Florida) padece muchos de los mismos problemas que ocurren en otras áreas con una población en rápido crecimiento y muchas personas que viven en situación de pobreza.

Para abordar estas cuestiones a nivel comunitario, ciudadanos de 25 parroquias se unieron en 1991 y formaron el grupo “People Engaged In Active Community Efforts” (PEACE). Una de sus iniciativas fue la de enfrentar la delincuencia juvenil mediante la aplicación de la denominada “justicia restaurativa” o reparadora. Para ello, una junta de responsabilidad del barrio reúne a la víctima, al delincuente juvenil y a los miembros de la comunidad capacitados a fin de decidir todos juntos cómo reparar el daño cometido. Se trata de una herramienta efectiva: otros programas similares en el estado reportan una tasa de reincidencia de tan solo 4 %.

Ahora los integrantes de PEACE se dedican a resolver otro problema que amenaza con romper la estabilidad económica de la zona: el robo de salarios. En la actualidad, los jornaleros indocumentados y los trabajadores del sector de la hospitalidad no tienen prácticamente a quién recurrir si sus empleadores se niegan a pagarles. Algunos empleadores sin escrúpulos se aprovechan de esta situación. El robo de salarios no sólo es una práctica endémica en la zona, sino que además representa un problema que priva a las familias de su dinero y afecta a comunidades enteras. PEACE trabaja para erradicar el problema mediante la aprobación de una ordenanza contra el robo de salarios. Otra iniciativa de PEACE aborda el problema del desempleo, asegurándose de que los grupos de contratistas locales puedan beneficiarse con los proyectos de obras públicas.

Gracias a los fondos aportados por CCHD, PEACE ha incrementado su personal y ahora cuenta con tres organizadores. “CCHD hace posible llevar a cabo esfuerzos comunitarios como éste”, dice Emily Small, integrante de PEACE. “Somos un grupo de 25 organizaciones religiosas, con un interés mutuo en resolver la injusticia económica, y esta organización nos ayuda a todos a responder a esa llamada.”

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