Living Hope Wheelchair Association

Living Hope Wheelchair Association

Las lesiones de la médula espinal son eventos devastadores y aterradores que cambian la vida de las personas que las sufren y las familias que las ayudan a recuperar una apariencia de independencia. También son extraordinariamente costosas, imponen una carga desproporcionadamente onerosa sobre los inmigrantes de bajos ingresos y de hecho excluyen a miles de personas de oportunidades de empleo.

Un grupo de trabajadores inmigrantes denominado Living Hope Wheelchair Association (Asociación Esperanza Viva en Silla de Ruedas) se reunió en Houston en 2005 después de que el hospital distrital local dejara de proporcionar suministros médicos a personas con situación migratoria irregular.

La misión de Living Hope es mejorar el acceso a los servicios, promover sus derechos y ganar visibilidad, independencia, movilidad e igualdad. Sus integrantes sufrieron lesiones en la médula espinal como consecuencia de accidentes laborales o automovilísticos o de la delincuencia.

Abundio, un robusto joven de 25 años, fue impactado por detrás en su camioneta camino a su trabajo como pintor. Cuando despertó en un hospital tres meses después, apenas podía moverse. La lesión en la médula espinal de Abundio era tan grave que los médicos sospechaban que podría quedarse tetrapléjico. Con terapia intensiva y extrema determinación, Abundio tiene ahora cierto grado de independencia, recorre la ciudad en una silla de ruedas manual y autobuses municipales, juega al rugby en un gimnasio público adaptado, y asiste a clases para recibir su diploma de educación general. Espera convertirse en traductor.

Abundio dice que la visita de una mujer de la Living Hope Wheelchair Association fue decisiva. “Ella me llevaba suministros médicos, y me ayudó a no tener miedo de salir en público en silla de ruedas. Me mostró que mi vida no había terminado”.

Living Hope trabaja con otros grupos locales para promover una reforma legislativa que beneficie a los inmigrantes discapacitados y a las víctimas de la delincuencia. También apoya esfuerzos para prevenir accidentes laborales y fortalecer los derechos de los trabajadores. Al mismo tiempo, Living Hope impulsa el acceso a atención médica y transporte público de calidad. Sorprendentemente, Living Hope no tiene personal remunerado a tiempo completo.

Living Hope ayuda a sus integrantes y sus familias a superar el aislamiento impuesto por sus lesiones, situación inmigratoria y pobreza. Trabajando en estrecha colaboración con socios de parroquias católicas, Living Hope afirma la dignidad humana y celebra la resiliencia del espíritu humano en un cuerpo quebrantado, así como la solidaridad de las familias y las comunidades que se unen como resultado de estos esfuerzos.

La Campaña Católica para el Desarrollo Humano ha apoyado a la Living Hope Wheelchair Association para construir su estructura organizativa, proporcionar estipendios para capacitadores, desarrollar liderazgo y trabajar por los derechos de los inmigrantes discapacitados.

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